5. Япония в борьбе за свои внешние форпосты

К лету 1943 г. силы американцев на Тихом океане выросли настолько, что они оказались в состоянии захватить инициативу на этом театре военных действий в свои руки. Жизненно важный для японской обороны район наряду с островами собственно Японии охватывал Филиппины и Нидерландскую Индию. Фланги его были хорошо прикрыты. На западе и юго-западе японцы находились в Бирме, Малайе и Сиаме, на севере – на Курильских островах. Помимо того, что пути подхода к мощному юго-западному бастиону японцев в Бирме и Малайе были для американцев слишком протяженными, наступление здесь пришлось бы вести в труднопроходимой гористой местности. Возможности для наступления с севера, пока Советский Союз не находился в состоянии войны с Японией, были слишком ограниченными. Эти факторы географического порядка и предопределили решение американцев изгнать японцев из огромного предполья, которое те создали в начале войны на юге и юго-востоке вокруг своего стратегического жизненного пространства. Оборона этого предполья на юго-востоке опиралась на Новую Гвинею и архипелаг Бисмарка с крупной военно-морской и военно-воздушной базой Рабаул на острове Новая Британия, а в направлении на Пирл-Харбор – на многочисленные более мелкие военно-морские и военно-воздушные базы на островах Гилберта и Маршалловых островах, одновременно прикрывавшие подступы к Марианским островам и далее к Филиппинам. Основной базой японского флота являлся один из Каролинских островов – Трук. (Карта 5, стр. 286)

При том решающем значении, которое приобретали военно-воздушные силы в сочетании с военно-морским флотом для проведения в сущности любой десантной операции с последующими наземными боями, американцы усматривали свою задачу в том, чтобы тщательно подготовленными скачками последовательно, одну за другой захватывать японские авиабазы, оборонявшиеся, как правило, более или менее крупными сухопутными силами. Хотя число американских авианосцев на этом театре неуклонно возрастало, одних авианосцев было недостаточно для надежной поддержки крупных десантных операций с воздуха. Ощущалась серьезная потребность в сильных соединениях истребительной авиации, которые могли бы базироваться на сухопутные аэродромы. Следовательно, любая более или менее крупная операция могла проходиться лишь в пределах радиуса действия сухопутной истребительной авиации.

Для подготовки операций против Новой Гвинеи и Рабаула необходимо было захватить два больших острова из группы Соломоновых островов – Нью-Джорджию и Бугенвиль. В июне 1943 г. была завершена подготовка к высадке десанта на Нью-Джорджию, и 1 июля американцы высадились на ее южном побережье. Бои за остров приобрели такой же характер, как и в предыдущем году за Гуадалканал. Японцы, сохранившие в своих руках аэродром, стремились удержать остров, снабжая его в ночное время, американцы же пытались сорвать снабжение острова и переброску японских подкреплений. Некоторое время преимущество было на стороне японцев. Хотя американский флот в этом районе, насчитывавший 3 новых линкора и 4 корабля такого же класса более ранней постройки, 3 тяжелых и 9 легких крейсеров, а также около 30 эскадренных миноносцев, численно и превосходил японцев, тем не менее он переживал детскую болезнь роста, лишь постепенно наращивая соответствующую его численности мощь. Решающий перелом был достигнут только после того, как американцам 5 августа удалось захватить и затем вскоре использовать аэродром на острове Нью-Джорджия. Сопротивление японцев начало ослабевать. В результате захвата двух более мелких островов между Нью-Джорджией и Бугенвилем, где имелись японские аэродромы, Нью-Джорджия оказалась изолированной. В октябре японцы сдали остров.

Теперь необходимо было захватить еще Бугенвиль и вытеснить японцев восточной части Новой Гвинеи, чтобы благодаря этому получить возможность окружить Рабаул и сделать невозможным его использование в качестве военно-морской и военно-воздушной базы. Еще в разгар боев за Нью-Джорджию американцы начали наступление на восточную часть Новой Гвинеи. Боевые действия здесь носили иной характер, так как японцы имели на острове 50 тыс. человек, которые осуществляли оборону всего довольно протяженного побережья. Кроме того, они располагали здесь многочисленной авиацией. В течение нескольких предшествовавших месяцев американцы сформировали, подготовили и снабдили необходимыми десантными средствами крупные силы. В начале сентября они высадились в заливе Юон и захватили порт Лаэ; севернее Лаэ американцы, однако, натолкнулись на упорное сопротивление противника, которое им удалось сломить лишь в начале февраля после трехмесячных упорных боев и новых высадок.

Быстрее был осуществлен захват Бугенвиля. Десант, высаженный 1 ноября в бухте королевы Августы в центре западного побережья острова, удался, а немедленно предпринятые соединениями японского флота ответные действия с целью недопустить новых высадок успеха не имели.

Эта высадка побудила командующего японским флотом на Тихом океане принять решение, повлекшее вскоре за собой тяжелые последствия. До сих пор японские военно-морские силы состояли из двух флотов, один из которых базировался на Рабаул, в то время как другой контролировал среднюю часть Тихого океана, базируясь на Трук. Японский адмирал счел оборону Бугенвиля для прикрытия Рабаула столь важной, что принял решение сконцентрировать оба флота в Рабауле, намереваясь таким путем приостановить продвижение противника в этом районе. Американцы этого только и ждали. Узнав о сосредоточении обоих флотов в Рабауле, они 5 ноября базировавшимися на авианосцы крупными силами бомбардировочной авиации нанесли внезапный удар, причинив японскому флоту тяжелые потери и повредив несколько крейсеров настолько серьезно, что для ремонта их пришлось частично отвести на военно-морскую базу Трук, а частично переправить в Японию. К 11 ноября, когда был осуществлен повторный удар по Рабаулу, японских кораблей здесь уже не было, зато на этот раз вновь были нанесены тяжелые потери японской морской авиации. Потери, понесенные ею в результате обоих ударов, оказались такими большими, что в дальнейшем из-за недостаточной поддержки с воздуха использование флота в течение длительного времени не представлялось возможным. Достигнутыми успехами американцы создали благоприятные предпосылки не только для завершающего удара по Рабаулу, но и для осуществления намеченных операций против островов Гилберта и Маршалловых. В районе Соломоновых островов они добились абсолютного господства на море.

Теперь основные свои усилия они направили на захват северного побережья Новой Гвинеи. Операция требовала основательной, связанной с большой затратой времени подготовки с целью вывести из строя японские аэродромы в южной части острова Новая Британия. Эти мероприятия, на осуществление которых понадобилось несколько месяцев, ввиду производимой всякий раз высадки десанта, одновременно содействовали более тесному окружению Рабаула. По завершении их американцы в конце февраля приступили к захвату островов Адмиралтейства, высадив десант на главном из них – острове Манус. Очищение этого архипелага от противника, продолжавшееся до апреля, имело двойное значение, так как не только исключало последнюю угрозу японцев с фланга намеченным действиям на северном побережье Новой Гвинеи, но и сделало японскую морскую базу Трук досягаемой для американской бомбардировочной авиации. Наконец-то ничто не мешало наступлению на Новой Гвинее, которое американский главнокомандующий генерал Макартур намеревался теперь провести не в медленном темпе, продвигаясь «от пальмы к пальме», как это имело место до сих пор, а в виде крупных и решительных десантных операций.

Объединенные в 18-ю армию японские сухопутные войска на острове были сосредоточены главным образом в районе Вевака и частично выдвинуты в восточном направлении. Именно в этом районе японцы ожидали очередного американского наступления. Макартур, однако, принял другое решение: смелым 600-километровым скачком высадиться намного западнее Вевака, в районе залива Гумбольдта. Избранный для этой цели район находился, правда, вне радиуса действия своей истребительной авиации, базировавшейся на сухопутные аэродромы. Однако в случае удачной высадки и быстрого овладения несколькими аэродромами вблизи бухты Гумбольдта истребительная авиация могла туда перебазироваться. А до того времени нужно было довольствоваться авианосной авиацией. Для высадки были подготовлены две хорошо обученные дивизии 6-й американской армии, насчитывавшие в общей сложности 70 тыс. человек, и достаточное количество современных десантных средств. Эти войска были посажены на суда в восточной части Новой Гвинеи и по далекому кружному пути вокруг острова под прикрытием крупных соединений кораблей и авианосцев доставлены к месту высадки. Внезапность была полной. 22 апреля первый эшелон десантных войск численностью в 25 тыс. человек уже находился на берегу, а через несколько дней были захвачены все аэродромы, и около 50 тыс. японцев, сосредоточенных гораздо восточнее, оказались отрезанными от основных своих сил. Предпринятое ими с востока наступление успеха не имело. Обеспечив себя с востока авиацией, которая перебазировалась на захваченные аэродромы, американцы немедленно развернули наступление в западном направлении; японские силы, оставшиеся у них в тылу, постепенно сами собой таяли, хотя остатки их и продержались на Новой Гвинее до окончания военных действий. Последующими высадками были захвачены некоторые из островов у северо-западного побережья Новой Гвинеи, что дало американцам новые авиабазы. К концу июля северное побережье острова и подступы к нему прочно удерживались американцами, благодаря чему были созданы предпосылки для захвата Молуккскиx и Филиппинских островов. Овладение этими опорными пунктами было сопряжено с целым рядом тяжелых боев и не обошлось без осложнений. Из Сингапура вернулся оправившийся от потерь и оснащенный авианосцами японский флот и, базируясь на Южные Филиппины, стал предпринимать попытки оказать помощь подвергшимся американскому нападению японским Опорным пунктам и доставить туда подкрепления. Разумеется, решающей роли в борьбе с превосходящими американскими силами он теперь уже играть не мог. Кроме того, ему вскоре пришлось оказывать противодействие американцам в проведении другой операции – захвата Марианских островов, – к которой они приступили, овладев центральным звеном предполья Японии – островами Гилберта и Маршалловыми.

Борьба за овладение упомянутым центральным звеном японского предполья завязалась, в сущности, еще почти за полгода до этого. Вскоре после тяжелого поражения японского флота в районе Рабаула в ноябре 1943 г. американцы начали свои тщательно подготовленные и осуществлявшиеся крупными силами операции против островов Гилберта и Маршалловых. В их распоряжении к тому времени имелось 4 тяжелых и 5 легких авианосцев. Так как каждый тяжелый авианосец мог взять на борт 97, а каждый легкий – 40-60 самолетов, то в общей сложности на борту всех этих кораблей находилось около 650 истребителей, бомбардировщиков и торпедоносцев. Сначала было предпринято вторжение на острова Гилберта, которые находились в радиусе действия сухопутной авиации, базировавшейся на острова Эллис. Японцы обороняли эти важные в стратегическом отношении острова в ряде пунктов довольно крупными силами. Поэтому американцы отказались от тактики внезапных высадок и сочли необходимым предварительно ослабить сопротивление и подавить объекты предстоящего нападения, подвергнув их многодневным, а порою и многонедельным воздушным бомбардировкам. 21 ноября они начали действия по овладению атоллами Макин и Тарава. Захват Макина, оборонявшегося слабыми силами, прошел удачно, на Тараве же находилось свыше 3500 японцев, которые, укрывшись в бомбоубежищах, перенесли воздушные налеты без сколько-нибудь существенных потерь, а затем оказали очень упорное сопротивление, вынудившее американцев бросить на подавление его 15-тысячные силы, которые лишь после продолжительных кровопролитных боев смогли одолеть японский гарнизон. К захвату Маршалловых островов американцы приступили лишь в феврале 1944 г. после длительных и тщательных приготовлений. Связанную с подготовкой потерю времени они восполнили намного более широкими масштабами операции, что обеспечило быстрый захват разбросанного архипелага одним ударом. Численность предназначенных для высадки сил они довели 50 тыс. человек, оснастив их большим числом десантных средств, в том числе танками-амфибиями и бронированными десантными судами. Для прикрытия авианосцев были привлечены 8 линкоров, 6 – 8 тяжелых крейсеров и 30 – 40 эскадренных миноносцев, японцы располагали значительно меньшими силами. На захваченные к тому времени острова Гилберта было переброшено большое количество авиации.

План американцев заключался в том, чтобы быстро овладеть западными островами разбросанного архипелага и изолировать их от восточных островов. Тщательная подготовка и применение опыта, приобретенного в предшествовавших операциях, вполне себя оправдали. Высадка на острова Кваджелейн и Рой, японский гарнизон которых насчитывал 8,5 тыс. человек, прошла удачно, и к 5 февраля оба острова были полностью захвачены. Восточные острова в результате предпринятого охватывающего маневра оказались отрезанными и потеряли свое значение. На одном из захваченных островов американцы незамедлительно создали хорошо оснащенную военно-морскую базу, избавившую их флот от необходимости базироваться на Пирл-Харбор, находившийся теперь на весьма значительном удалении от района боевых действий.

Вскоре после этих высадок американцы 17 февраля приступили к овладению последним, самым западным из Маршалловых островов – атоллом Эниветок, после чего японская военно-морская база Трук должна была оказаться в радиусе досягаемости американской сухопутной авиации. Одновременно авианосная авиация предприняла мощный налет на Трук, не давший, однако, должных результатов, так как японцы за несколько дней до этого отвели базировавшийся на Трук флот в район островов Палау. Тем не менее американской авиации по крайней мере удалось при незначительных собственных потерях нанести тяжелый урон японским авиачастям, остававшимся в Труке. Американский флот немедленно использовал благоприятную обстановку для проведения разведывательного поиска в районе Марианских островов. Произведенная аэрофотосъемка этих недосягаемых до сих пор островов дала важные сведения для организации последующего наступления. Тем временем американцами после непродолжительной борьбы был захвачен Эниветок. В результате этих действий японское предполье оказалось в руках американцев, а это означало захват трамплина для наступления на Марианские острова, принадлежавшие уже к внутреннему поясу японской обороны. Чтобы полностью себя обезопасить и исключить возможность каких-либо контрдействий со стороны японского флота, американцы 30 марта атаковали острова Палау соединением быстроходных авианосцев. Здесь они увидели картину, аналогичную той, с которой им, пришлось столкнуться незадолго перед этим при наступлении на базу Трук. Японцы успели отвести свои корабли и с этих островов, в результате чего от удара американской авиации серьезно пострадала лишь авиабаза да несколько транспортных судов получили повреждения.

При наступлении на Марианские острова американцам приходилось считаться с тем обстоятельством, что японцы на сей раз наверняка используют все имеющиеся в их распоряжении морские силы, другими словами, попытаются поставить все на карту, лишь бы удержать эту решающую во многих отношениях позицию. Потеря последней означала бы, что их воздушные коммуникации, которые шли от Японских островов через Иводзиму, Марианские острова, острова Палау и Молуккские, перехвачены в самом центре. Кроме того, с утратой Марианских островов не только Филиппины, но и острова собственно Японии оказались бы в пределах досягаемости американской бомбардировочной авиации. Следовательно, у японцев были все основания противопоставить следующему американскому удару всю свою морскую мощь. Так как для них пока еще было неясно, будет ли ближайший удар американцев направлен против Марианских островов, или же Макартур, занятый в то время захватом северного побережья Новой Гвинеи, сразу нанесет решающий удар через Молуккские острова по Филиппинам, они, чтобы быть во всеоружии при любом из этих вариантов, сосредоточили свой флот в южной части Филиппин.

Американцы приступили к овладению Марианскими островами еще более крупными силами, чем до сих пор. Кроме эскадры авианосцев, состав которой был доведен до 7 тяжелых и 8 легких авианосцев, а конвоирование осуществлялось самыми современными и быстроходными кораблями флота, они для прикрытия транспортов с войсками сосредоточили значительное число более старых кораблей. Последние имели задачу осуществлять артподготовку и поддерживать десантные операции на суше, в то время как авианосцы должны были прикрывать высадку с моря и воздуха. Эти основательные приготовления были необходимы еще и потому, что в данном случае предстояло иметь дело с настоящими островами, а не с всего-навсего небольшими атоллами, не превышавшими размеров аэродрома, как это имело место при захвате Маршалловых островов и островов Гилберта. Можно было ожидать, что крупные японские гарнизоны Марианских островов теперь, когда наступил решающий момент, по японскому обыкновению будут держаться буквально до последнего человека. Поэтому численность десанта была доведена до шести дивизий, прежде чем он в начале июня был погружен на корабли в районе Маршалловых островов. Длившаяся с 11 по 15 июня подготовка операции состояла из ряда этапов. Вначале для ослабления японской истребительной авиации были предприняты воздушные налеты на четыре основных острова архипелага – Сайпан, Тиниан, Рота и Гуам. После этого были блокированы имевшиеся здесь аэродромы с тем, чтобы через них на острова не могли перебрасываться подкрепления. Последующие удары, непосредственно перед самой высадкой, 6ыли направлены по оборонительным сооружениям островов Сайпан и Гуам, которые предполагалось захватить первыми. Одновременно были предприняты атаки против расположенных на флангах японской обороны авиабаз, опираясь на которые японцы могли наносить ответные удары с воздуха. Это были: на севере остров Иводзима, расположенный на полпути между Марианскими островами и Японией, а на юге – острова Палау и остров Яп. Лишь после завершения всех этих приготовлений на остров Сайпан под прикрытией флота и авиации был высажен 15 июня десант численностью в 25 тыс. человек, натолкнувшийся, как и следовало ожидать, на исключительно упорное сопротивление японцев. После трехдневных боев высадившимся американским войскам удалось, однако, захватить аэродром, который в течение последующих двух дней был восстановлен.

В разгар этих боев, когда исход их был еще неясен, командующий японским флотом решил бросить все свои силы на разгром американского десанта. Состоявшую из 6 линкоров, 9 авианосцев, 13 крейсеров и 30 эскадренных миноносцев эскадру он направил с Филиппин кратчайшим путем на восток в надежде своими сосредоточенными силами нанести удар по силам прикрытия в районе высадки. Американский адмирал, которому приходилось считаться с возможностью японских ударов с нескольких направлений, слишком поздно обнаружил, что японцы вопреки своему обыкновению свели все военно-морские силы в одну эскадру. А так как свою основную задачу он усматривал в обеспечении высадки, то не решился выйти наперерез японской эскадре, опасаясь, что бои на суше, успех которых к тому времени еще не определился, могли принять неблагоприятный для американцев оборот в результате возможного появления еще каких-нибудь не обнаруженных пока военно-морских соединений противника. Поэтому сражение завязалось лишь 19 июня у самых Марианских островов. Еще до начала его японцев постигла неудача: в результате атак американских подводных лодок они потеряли два крупнейших авианосца. Во время первого же налета японские самолеты были обнаружены дислокационными установками и отражены истребителями, уничтожившими большую часть атаковавших самолетов. Кроме того, американцы немедленно вывели из строя ближайшие аэродромы на Гуаме с целью не допустить перебазирования на них самолетов потопленных авианосцев. Лишь единичным японским самолетам удалось прорваться к району высадки. Успех этого заполненного непрерывными воздушными боями дня был, несомненно, на стороне американцев, которые из 300 брошенных в бой истребителей потеряли только 17, в то время как японские потери составили около 400 машин из 545 введенных в бой; в результате на японских авианосцах осталось лишь 60 самолетов. Замыслы японцев провалились. В ночь с 19 на 20 июня японские корабли незаметно оторвались от противника и ушли. Лишь к концу следующего дня они были вновь обнаружены американской авиацией, потопившей один линкор и серьезно повредившей другой. До решающего морского сражения, несмотря на превосходство американцев, дело не дошло. Неудовлетворительный в этом отношении исход сражения можно во многом отнести за счет осторожности американского морского командования, усматривавшего свою основную задачу в прикрытии высадки. Во всяком случае, главная цель – обеспечение боевых действий на суше – была достигнута. Последние продолжались еще в течение нескольких недель после захвата аэродрома. В ходе этих боев почти 23-тысячный японский гарнизон потерял свыше 21 тыс. человек. Американские потери также соответствовали напряженности боев, составив почти 15 тыс. человек.

На Гуам американцы высадились 21 июля, предварительно подвергнув остров двухнедельным, исключительно интенсивным воздушным налетам. Тем не менее им понадобилось 10 дней, чтобы сломить организованное сопротивление японцев, остатки которых держались еще в течение нескольких недель. Аналогично протекал и предпринятый между 24 июля и 8 августа захват острова Тиниан.

Теперь американцы довольно близко подошли к Филиппинам с востока. Но прежде чем приступить к их захвату, Макартуру необходимо было предварительно занять на юге Молуккские острова. Одновременно с боями за Марианские острова он завершил захват северного побережья Новой Гвинеи И к концу сентября был готов к новому прыжку, нацеленному теперь на самый северный из группы Молуккских островов – остров Моротай. Макартур вновь вернулся к тактике, весьма успешно примененной им на Новой Гвинее. В то время как японцы ожидали нападения на гораздо более крупный, расположенный южнее Моротая основной остров архипелага – Хальмахеру (Джай-лоло), который они обороняли 30-тысячным гарнизоном, американцы 15 сентября высадились на Моротае, гарнизон которого насчитывал всего несколько сот человек. Располагая серьезным превосходством на море и в воздухе, они приняли все меры, чтобы сорвать снабжение крупного гарнизона Хальмахеры. Эвакуировать свои войска по морю японцы были не в состоянии. После того как американцам, опираясь на Марианские острова, удалось захватить и острова Палау, в их руках оказались все исходные позиции для борьбы за Филиппины.



<< Назад   Вперёд>>  

Просмотров: 7747

X